2012年2月15日水曜日

120215 パソコンをマイコンと呼んでいた頃Ⅱ

こんにちはHousukeです。

前回“120110 パソコンをマイコンと呼んでいた頃”の続きです。
👾タンディTRS-80 👾
タンディTRS-80でインベーダーゲームをすることはありませんでした。土台無理な話で、グラフィック機能はなく、1バイト文字領域を6分割した擬似グラフィック文字を代用する粗いものでした。
<TRS-80の擬似グラフィック文字>
使用できる言語も恐ろしく重たいBASICインタープリタだけで、今調べても他に選択肢はなかったようです。


数年後、NECから PC8001が発売されます。このPC8000シリーズが国産パソコンのブームの皮切りになったことは異論がないところだと思います。
👾 NEC PC8001(1979年9月発売 販売数:25万台) 👾

価格は勿論のこと、性能でも、海外製のApple,Tandy,PETを凌駕していました。
ただ、発売当初は使えるソフトが無く、遠い記憶ですが順調に売れだしたのは発売から一年以上経ってからだったと思います。

80年代は国産パソコン時代の始まりでした。
 💻 シャープ MZ-80 💻
クリーンコンピューターというキャッチフレーズで登場しました。BASICインタープリタが記録されたカセットテープを読込むことで、BASICを使えるパソコンになります。ほかに使える言語があったかというと、たしか最後まで無かったと思います。
BASIC ROMを省いたことが大きく寄与したと思いますが、競合メーカのなかでは一番安価でした。

💻 日立 ベーシックマスター 💻
BASICプログラムの移植を頼まれたことがあります。厚手の鉄板製シャーシで、えらく重かったことを覚えています。初のフルグラフィックでしたが、テキスト文字もグラフィック領域に書いていたので、テキスト文字の表示はヌルヌルと鈍い感じでした。

この後、東芝、富士通、Panasonicなどの大手メーカーが続き、周辺機器でも、TEACやパイオニアや、聞いたことがないものも含めたくさんのメーカーが参戦します。
パソコンの生産台数は、NECだけでも 2000万台(~98年)だそうです。街の小さな電気屋さんにも、一式百万円くらいする国産の大手メーカーのパソコンが必ず置いてありました。誰もが日本の半導体技術は世界一だと思っていました。


爆発的に増えたパソコン(当時はマイコン)に対して、それを扱えるエンジニアが不足していました。
Housukeも、趣味の電子工作つながりで、大手社員のかたわら二足のわらじでプログラムを書いて売るようになりました。そのとき板橋の機械工具の問屋さんの社長と知り合いになり、販売管理などのパッケージソフトを制作・販売しました。
💻 Housukeが当時作った“PC8000用 販売管理ソフト” 💻
ちなみにこの時のライバルは、今でも残っている“弥生会計”、当時の社名は“ミルキーウエイ“一社だけでした。
このあと、OSがWindowsに移行する頃、Housukeには太刀打ちできなくなって、二足のわらじは止めました。調子に乗って起業なんかしていたら、多分今の年金生活は無かったと思います。危ないところでした。


2000年より少し前だったと思いますが、出向していた子会社でオンラインシステムの端末を増設するときに、“DELLのパソコンが安くていいよ”、と本社から情報がありました。確か、1台 9万円くらいでDELLのGX100を 5~6台注文した覚えがあります。CPUやメモリなどオーダーメイド形式で指定し、生産・発送進捗をインターネット(と言っても電話回線)で照会できるようになっていました。

日本製のパソコンが、再び海外製パソコンに取って替わる時でした。言い換えれば、ガラパゴスがグローバル化勢に屈した時とも言えます。
日本製のパソコンは各メーカーの仕様が違うので、関連機器やソフトウエアがそれぞれ専用に開発・販売されていました。ところが、海外製パソコンはDOS/V規格(IBM PC/AT Compatibles)で統一されていて、メーカーやブランドが違っても、周辺機器やソフトウエアを共通して使用することができます。このことにより、使う側はこのうえなく便利になり、現在では標準になっています。

- 追記 -
2018年の今になってみると、グローバル化のすべてが正義だとも言えないようなことが起きてきました。開発や製造技術などの知的財産が不正に使用され、国家間の争いの種になるようになってきました。
ガラパゴスにもそれなりの存在理由があって、なんでもかんでもオープンにしてしまうと、便利・豊かになることとは別にある種の不都合が起こるようです。

<日本の電力会社>
話は反れますが、日本の電力会社各社のネットワーク回線はグループ内で閉じているそうです。
外部から侵入されることがないので、発・送電の遠隔操作をそのネットワーク回線を使って低コストで行っています。知られた話ですが、端末のOSはサポートの切れたWin95で済ませているそうです。
ガラパゴス中の大ガラパゴスですが、案外正しいのかも知れません。
インフラやその設備に使う部品も、純国産であることが必須で、ネジに至るまでいっさい輸入品は使いません。頼もしい限りです(最近、その設備を製造する町工場でアルバイトをしたので...)。
これで、電気代を世界水準並にしてくれれば、文句のないところなのですが...

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